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Santé

Climat et santé

Bien que le réchauffement climatique puisse avoir des avantages localisés, tels que la diminution du nombre de décès dus à l’hiver dans les climats tempérés et l’augmentation de la production alimentaire dans certaines régions, les effets globaux du changement climatique sur la santé risquent d’être extrêmement négatifs. Les changements climatiques ont une incidence sur les déterminants sociaux et environnementaux de la santé, tels que l'air pur, l'eau potable, la nourriture en quantité suffisante et des abris sécurisés. De plus, les températures atmosphériques extrêmement élevées contribuent directement aux décès dus aux maladies cardiovasculaires et respiratoires, en particulier chez les personnes âgées. Lors de la vague de chaleur de l'été 2003 en Europe, par exemple, plus de 70 000 décès en excès ont été enregistrés (PNUE, 2004, mars). Les températures remarquablement élevées augmentent également les niveaux d'ozone et d'autres polluants dans l'air, qui exacerbent les maladies cardiovasculaires et respiratoires.

À l'échelle mondiale, le nombre de catastrophes naturelles liées aux conditions météorologiques signalées a plus que triplé depuis les années 1960. Chaque année, ces catastrophes entraînent plus de 60 000 décès, principalement dans les pays en développement (OMS, 2017, juillet). Relativement à l'élévation du niveau de la mer et aux phénomènes météorologiques de plus en plus extrêmes, en particulier, il va détruire des maisons, des installations médicales et d'autres services essentiels. Plus de la moitié de la population mondiale vit à moins de 60 km de la mer (Creel, 2003, septembre). Et les gens peuvent être forcés de déménager, ce qui accroît le risque d'effets sur la santé, allant des troubles mentaux aux maladies transmissibles. Les régimes de précipitations de plus en plus variables vont probablement affecter l'approvisionnement en eau douce. Un manque d'eau salubre peut compromettre l'hygiène et augmenter le risque de maladie diarrhéique, qui tue chaque année des milliers d'enfants de moins de cinq ans. Dans les cas extrêmes, la pénurie d’eau entraîne la sécheresse et la famine.

La fréquence et l'intensité des inondations augmentent également et la fréquence et l'intensité des précipitations extrêmes devraient continuer à augmenter tout au long du siècle en cours. Les inondations contaminent les réserves d'eau douce, augmentent le risque de maladies d'origine hydrique et créent un terrain fertile pour les insectes vecteurs de maladies tels que les moustiques. Ils provoquent également des noyades et des blessures corporelles, endommagent les habitations et perturbent l’approvisionnement en services médicaux et de santé.

En outre, les conditions climatiques ont une forte incidence sur les maladies d'origine hydrique et les maladies transmises par les insectes, les escargots ou d'autres animaux à sang froid. Les changements climatiques vont probablement allonger les saisons de transmission d'importantes maladies à transmission vectorielle et en modifier l'étendue géographique. Par exemple, le changement climatique devrait élargir considérablement la région de la Chine où se produit la schistosomiase, une maladie transmise par les escargots (OMS, 2009). Le paludisme est fortement influencé par le climat. Transmis par les moustiques anophèles, le paludisme tue plus de 400 000 personnes chaque année, principalement des enfants africains âgés de moins de 5 ans (OMS, 2017, avril).

En résumé, le changement climatique affecte normalement toutes les populations, mais certaines sont plus vulnérables que d'autres. Les personnes vivant dans les petits États insulaires en développement et autres régions côtières, les mégalopoles et les régions montagneuses et polaires sont particulièrement vulnérables. Les enfants, en particulier ceux qui vivent dans les pays pauvres qui sont parmi les plus vulnérables aux risques pour la santé qui en résultent et seront exposés plus longtemps aux conséquences pour la santé.

Référence

Ottmar Edenhofer, R. P.-M. (2014). Résumé GPS pour les décideurs.

PNUE. (2004, mars). Impacts de la vague de chaleur de l'été 2003 en Europe. Bulletin d'alerte environnementale.

Organisation, W. H. (2017, juillet). Changement climatique et santé. Centre de presse.

Creel, L. (septembre 2003). Effets de vague: population et régions côtières. Population Reference Bureau.

QUI. (2009). Changement climatique et santé. Bureau de représentation de l'OMS en Chine.

QUI. (2017, avril). Paludisme. Centre des médias.

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